แอตแลนติกซิตี้: ผู้ตัดสินไฟสีเขียวทำให้ถนนสายหลักแคบลงแม้จะคัดค้านจากคาสิโน

ATLANTIC CITY, N.J. (AP) – แอตแลนติกซิตี้ได้รับแสงสีเขียวในวันศุกร์เพื่อดำเนินการต่อโครงการลดความกว้างของถนนหลักจากสี่เลนเป็นสองเลนถึงแม้ว่าคาสิโนและโรงพยาบาลจะกลัวว่าแผนจะผูกเมืองเข้ากับปมที่ล็อคกริด ทำให้ผู้พนันกลัวและล่าช้ายานพาหนะรีบด่วน

ตุลาการศาลสูงไมเคิล บลี ปฏิเสธข้อโต้ถกเถียงจากคาสิโนห้าแห่งและโรงพยาบาลว่าโครงการครึ่งสำเร็จรูปเพื่อแคบแอตแลนติกอเวนิวในนามความปลอดภัยของคนเดินเท้าอาจทำให้เกิดอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้ถ้าได้รับอนุญาตให้เสร็จสมบูรณ์

ผู้พิพากษากล่าวว่ายังไม่มีใครได้รับบาดเจ็บจากโครงการซึ่งเริ่มต้นเมื่อเดือนที่แล้วในช่วงที่ช้าที่สุดของรีสอร์ทของปีเขากล่าวเสริมว่าถ้าเกิดฝ่ายตรงข้ามของแผนมีชัยชนะในศาลในที่สุด ถนนหนทางสามารถปรับแต่งและย้อนกลับไปตามที่เคยเป็นมา

“ศาลไม่พิจารณาความไม่สะดวกเฉพาะบุคคลของผู้อยู่อาศัยและผู้เลิศชมเป็นอันตรายที่ไม่สามารถแก้ไขได้” เขากล่าว

นายกเทศมนตรีมาร์ตี้ สมอลกล่าวว่าเมืองได้รับเงินทุนจากรัฐบาลกลางและรัฐ 24 ล้านดอลลาร์ที่จะจ่ายค่าถนนหนทางและทางเท้าที่ปูพื้นใหม่ และไฟถนนใหม่และสัญญาณไฟเขียวไฟแดงแบบซิงโครไนซ์

“นั่นคือเงินผู้เสียภาษีนอกแอตแลนติกซิตี้ 24 ล้านดอลลาร์สำหรับพลเมืองแอตแลนติกซิตี้” เขากล่าว

ในการแถลงข่าวในเดือนธันวาคม เจ้าหน้าที่ของเมืองกล่าวว่าเงินนั้นมาพร้อมกับข้อกำหนดว่าจะต้องใช้ในมาตรการความปลอดภัยของคนเดินเท้า อย่างเช่น โครงการทำให้ถนนหนทางแคบขึ้น

ทนายความ คีธ เดวิส เป็นผู้แทนของคาสิโน Caesars, Tropicana, Resorts, Bally’s และ Hard Rock และโรงพยาบาลแอตแลนติแคร์ในแอตแลนติกซิตี้เขาโต้แย้งว่าเมืองไม่มีอำนาจทางกฎหมายในการเปลี่ยนแปลงกระแสการจราจรบนถนนหนทางซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตการท่องเที่ยวของเมือง

อำนาจในพื้นที่กว้างใหญ่ของเมืองนั้นถูกยอมรับให้กับหน่วยงานของรัฐ หน่วยงานพัฒนาการลงทุนใหม่คาสิโน ภายใต้กฎหมายของรัฐปี 2011

แต่ตุลาการตั้งข้อสังเกตว่าหน่วยงานซึ่งมักเรียกว่า CRDA ไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการดำเนินคดีและไม่เผยตัวในศาล

แม้จะมีเลนสองเลนในแต่ละทิศทาง แต่ถนนหลักผ่านแอตแลนติกซิตี้อาจจราจรค้างได้โดยยิ่งไปกว่านั้นอย่างยิ่งในวันที่มีคอนเสิร์ตขนาดใหญ่หนึ่งครั้งขึ้นไปในเมือง

สมาคมคาสิโนแห่งนิวเจอร์ซีย์ กลุ่มการค้าสำหรับคาสิโนของเมืองต้องการให้ตุลาการปิดกั้นแผน

“อสังหาริมทรัพย์คาสิโน Atlantic City Boardwalk และ Atlanticare ผิดหวังในการตัดสินในวันนี้” Mark Giannantonio ประธานสมาคมและคาสิโน Resorts กล่าว“พวกเราตั้งมั่นในความเชื่อของพวกเราว่าการเปลี่ยนแปลงรูปแบบการจราจรบนแอตแลนติกอเวนิวอาจมีผลกระทบต่อร่างกายประชาชน ความปลอดภัย และความสะดวกทั่วๆไปที่แท้จริงมาก”

ตุลาการได้กำหนดการพิจารณาคดีในเดือนกุมภาพันธ์ 2025แต่ Small ตั้งข้อสังเกตว่างานในขั้นตอนที่สองของโครงการจะเริ่มในเดือนกันยายนและควรจะเสร็จสมบูรณ์นานก่อนการทดลองใดๆ